Forschungsprojekte

ONTOMUSIC provides an innovative and interdisciplinary theoretical framework to analyse the political and ethical dimensions of contemporary art music in the twenty-first century. It explores the relationship between composers’ ontological assumptions, political thought and ethical concerns. Ontological assumptions are defined as personal or collective assertions about the nature and means of music, which reveal our beliefs on what music is as well as what music can do or accomplish. ONTOMUSIC argues that integrating composers’ ontological assumptions into the exploration of their political or ethical commitments makes possible the study of a broader range of living composers and their views about ethical issues such as social justice, human rights and the environment.

How do composers make their ethical concerns audible through their compositional and performance practices? Which concepts, discourses and imaginaries do they mobilise when talking about the relationships between music, ethics and politics? How can music create new ways of making sense of the common world?

ONTOMUSIC examines composers’ ontological assumptions in relation to four key approaches to music, ethics and politics:
1. The politics of musical material: compositional techniques, musical gestures and political metaphors
2. Sound activism: musical practices and environmental concerns
3. Music and political identities: cosmopolitanism and political engagements with the past
4. Ecological approaches: sound, music technology and the politics of musical interactions

This research project is rooted in an interdisciplinary approach to music and performance practices, which seeks to bridge historical musicology, ethnomusicology, music theory and philosophy. ONTOMUSIC aims to advance our understanding of how composers engage critically with the major ethical and political challenges facing our societies.

Project objectives

The three main research objectives are: 1) to understand how composers’ ontological assumptions shape the political possibilities of their music within a specific symbolic and social order; 2) to examine how composers have embedded their ethical concerns in specific compositional processes, performance settings and musical works; 3) to produce new sources and record first-hand views from composers, in particular women composers, where they develop their ontological assumptions connected to their ethical and political concerns.

Forschende

Betreuung

Le paysage de l’opéra en Italie subit de profondes transformations au cours du dernier tiers du XIXe siècle. Les bouleversement politiques des premières décennies de l’Italie unifiée ont des conséquences majeures sur le monde culturel et le système de production des théâtres de la Péninsule. Alors que le répertoire opératique montre une perméabilité importante aux œuvres étrangères, notamment français et germaniques, les principaux protagonistes de l’opera italien cherchent à affirmer l’identité du genre par des principes esthético-dramatiques associés par la critique à la tradition nationale. L’opéra léger joue un rôle important dans cette réflexion identitaire. L’émergence des genres comiques outre-alpins, de plus en plus présents dans les théâtres mineurs de l’Italie unifiée, témoigne de la transformation progressive de la sensibilité dramatique du public d’opéra en Italie. D’autre part, l’opera buffa, considéré paradoxalement par la critique tant comme un vestige idéal d’une dramaturgie essentiellement nationale que comme les ruines d’un genre historique en décrépitude, est au cœur d’une réflexion identitaire, philosophique et morale.

Ce projet de recherche a pour but de questionner les transformations du répertoire opératique dans une société italienne hétérogène et régie par des conflits identitaires, commerciaux et politiques. L’étude géographique et analytique de l’opéra en Italie veut mettre en lumière les transformations dramaturgiques majeures du théâtre en musique avant l’essor des compositeurs de la Giovane Scuola. Qu’il s’agisse de l’activité locale des auteurs et des théâtres, du débat critique de la presse musicale en effervescence, ou des pratiques éditoriales et de la concurrence commerciale liées au monde de l’opéra, la considération des enjeux sociétaux permet une relecture historiographique d’une époque encore perçue comme une « période de décadence » de l’opéra italien, en proie à la colonisation du répertoire étranger. Par son approche transnationale, ce projet cherche à outrepasser les cadres culturelles établis pour appréhender le répertoire opératique de l’Italie unifiée dans sa complexité sociale et artistique.

 

Between grandeur and derision: the evolution of musical dramaturgy in unified Italy

The landscape of Italian opera changed drastically over the last third of the 19th century. The political upheavals of the first decades of unified Italy had a profound impact on the cultural spheres and production systems of the peninsula. While ‘foreign’ – notably french and german language – operas increasingly permeated the repertoire, Italian composers attempted to affirm the genre’s identity by adhering to aesthetic-dramatic principles typically associated with national traditions. Comic opera played an important role in this process of affirmation. On the one hand, the rise of imported comic opera genres in the smaller theatres of unified Italy testify to the gradual transformation of Italian opera goers’ dramatic sensibilities. On the other hand, opera buffa, paradoxically considered both as a vestige of a dramaturgical national ideal and as the crumbling ruins of a historical genre, features centrally in the philosophical and moral identity discourse.

This research project aims to question the transformations of opera repertoire in a heterogeneous Italian society influenced by shifting commercial, political and ideological interests. A geographical and analytical study of opera in Italy will illuminate the major dramaturgical changes in Italian musical theatre before the advent of the Giovane Scuola. Taking into consideration the local activity of the authors and theatres, the critical debates of the vociferous press, as well as the editorial practices and commercial endeavours of the operatic world, multiple social parameters enable a historiographical reconsideration of a musical era still considered a ‘period of decadence’ in Italian opera, preyed upon by the perceived colonisation of foreign repertoire. With its transnational approach, this project aims to transcend established cultural frameworks to understand the opera repertoire of early unified Italy in its social and artistic complexity.

 

Financing and Duration

This project is funded by the Swiss National Science Foundation (SNF). It started in September 2020 and will last for three years. 

Forschende

Betreuung

Das Chorleben in den Städten Bern und Freiburg im langen 19. Jahrhundert

Im Laufe des 19. Jahrhunderts wurden in verschiedenen europäischen Ländern unzählige Musik- und Gesangvereine gegründet, was zu einer Chorbewegung führte, die nicht nur für gemeinsames Singen stand, sondern die auch eine vaterländische Gesinnung förderte. In der Schweiz umfasste diese Bewegung eine grosse Zahl von Männerchören, mit starker liberaler und patriotischer Grundhaltung. Dieser Patriotismus konnte jedoch nicht auf eine kulturelle, sprachliche oder ethnische Einheit gegründet werden, sondern setzte die Integration der vier Kulturen, aus denen die Schweiz besteht, voraus. Die Schweizer Chorbewegung wurde mit ihren Liedern und Festivals zu einem entscheidenden Element dieses Integrationsprozesses. Trotz ihrer Bedeutung wird diese Bewegung in neueren Forschungen weitgehend ignoriert. Es fehlt an Forschung über die Bewegung als Ganzes und vor allem an Detailkenntnissen über das Chorleben an einzelnen Orten. Die Städte Bern und Freiburg beispielsweise haben unterschiedliche Sprachen, Religionen und Traditionen. Inwiefern unterschied oder glich sich das Chorleben in diesen Städten?

Mit der Beantwortung dieser Frage möchte CLEFNI verstehen, wie Choraktivitäten das soziale und politische Leben in diesen Städten beeinflussten und zur gegenseitigen Integration der Schweizerinnen und Schweizer beitrugen. Ziel ist es, die historischen Umstände und die spezifischen Bedingungen, die Integration und multikulturelles Verständnis ermöglichten, besser zu verstehen. CLEFNI wird Archivbestände von Gesangvereinen aus dem 19. Jahrhundert hinsichtlich ihres musikalischen, sozialen und politischen Kontextes sowie ihrer Genderdimension kritisch analysieren. Die Erkenntnisse werden dann im Hinblick auf bestehende Forschungen zur Chorbewegung des 19. Jahrhunderts, zur Musikwissenschaft und zu verwandten Disziplinen wie Soziologie und Geschichte diskutiert.

Webseite: http://clefni.unibe.ch

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La vie chorale dans les villes de Berne et Fribourg au 19ème siècle

Au cours du 19ème siècle, un grand nombre de chorales et sociétés de musique ont été fondées dans toute l’Europe, donnant naissance à un mouvement choral qui encouragea non seulement le chant communautaire, mais aussi des sentiments patriotiques. En Suisse, ce mouvement impliquait plusieurs choeurs d’hommes au fort caractère libéral et patriotique. Ce patriotisme ne pouvait toutefois pas être basé sur l’unité culturelle, linguistique ou ethnique, mais appelait à l’intégration des quatre cultures qui composent la Suisse. Avec ses chants et festivals, le mouvement choral suisse devint un élément crucial de ce processus d’intégration. Pourtant, malgré son importance, ce mouvement reste largement ignoré par les recherches récentes. Et non seulement les recherches manquent sur le mouvement dans son ensemble, mais principalement les connaissances spécifiques sur la vie chorale dans différentes régions font défaut. Les villes de Berne et de Fribourg, par exemple, ont des langues, des religions et des traditions différentes. Dans quelle mesure la vie chorale de Berne différait ou ressemblait-elle à celle de Fribourg ?

En répondant à cette question, CLEFNI vise à comprendre comment les activités chorales influencèrent la vie sociale et politique de ces villes et contribuèrent à l’intégration des Suissesses et des Suisses. L’objectif est de mieux comprendre les circonstances historiques et les conditions spécifiques qui permirent l’intégration et la compréhension multiculturelle. CLEFNI analysera de manière critique les sources d’archives des sociétés chorales du 19ème siècle en termes de contextes musicaux, sociaux et politiques, ainsi que leurs dimensions de genre. Les résultats seront ensuite discutés à la lumière des recherches existantes sur le mouvement choral du 19ème siècle, sur la musicologie et sur des disciplines connexes comme la sociologie et l’histoire.

Site Internet : http://clefni.unibe.ch/index.php/fr/accueil/

Finanzierung und Projektdauer

CLEFNI wird vom Programm der Europäischen Union für Forschung und Innovation „Horizont 2020“ im Rahmen der Marie-Skłodowska-Curie-Finanzhilfevereinbarung Nr. 833366 gefördert.
Die Forschung beginnt im September 2019 und dauert drei Jahre.

 

Forschende

Betreuung

Case Studies from the Bernese Alps, Brazil’s Minas Gerais, and Hong Kong’s Sai Ying Pu Quarter

The project explores different soundscapes from a global perspective to analyze their sonic dimensions, predominant influence lines (of environmental sounds, technological soundscapes, human culture, music making and performance), and the resulting human interaction with the related environment. Employing a cluster of methods ranging from ethnographic fieldwork to sound recordings, qualitative interviews, music and text analysis, the project focuses on three extreme environments: The high Alpine region of the Bernese Oberland, the remote rural areas of Brazil's northern Minas Gerais, and Sai Ying Pun, a highly dense urban zone of Hong Kong. The project not only encourages a critical reflection on the prevailing dichotomies of urban, rural, and natural soundscapes. By addressing issues of acoustic ecology it also intends to develop solution strategies for the contrasting interests of the different interest groups (e.g. local population, tourist groups, politics).

The project is structured along three sub-projects, researching different areas:

Financing and Duration

This project is funded by the Swiss National Science Foundation (SNF). It started in April 2016 and will last for three years. 

Betreuung

Forschende

Between 7 May and 9 October 1892, Vienna witnessed the International Exhibition of Music and Theatre (Internationale Musik- und Theaterwesenausstellung), an event of unprecedented relevance for cultural history and musical historiography. It was the first and only themed music and theatre exhibition within the series of International Exhibitions and World’s Fairs held since 1851. Vienna 1892 represents the crystallisation point of a modern conception of music as aesthetic object and marketing product that shaped the “musical experience” of the 20th century. In the same way that Pierre de Coubertin developed the universalised and highly politicised experience of sport founding the Olympic Games in 1896, Vienna 1892 staged classical European music as the “universal language” that has been a powerful globalised cultural tool till today. This process had a lasting influence on all aspects of the “musical experience” in terms of 1. creation / production, 2. perception / consumption, and 3. management / marketing.
Since the beginning of the digital revolution and the advent of Internet the “musical experience” model of the 20th Century is in crisis. The results of this project will contribute to better understand and analyse the extent and the repercussion of this change to current music life through a reconstruction of the previous model that has been taken for granted and therefore neglected in research.

Financing and Duration

This interdisciplinary project is funded by the Swiss National Science Foundation (SNF). It begins in May 2015 and lasts for three years.

Principal Investigators

Researchers

Collaborators

Klanglichkeit als intermediale Kategorie höfischer Festrituale in interkultureller Perspektive im 15.-17. Jahrhundert

Ob am osmanischen Hof oder den burgundisch-habsburgischen Residenzen, musikalisch-akustische Ereignisse bildeten über Kontinente hinweg einen wesentlichen Bestandteil bei der Inszenierung höfischer Feste und Rituale. Ihre spezifische Wirkung entfalteten klangliche Momente jedoch immer in Wechselwirkung mit anderen Medien, weshalb sie im Grunde genommen nicht als losgelöste Phänomene zu verstehen sind. An diesen zentralen Punkten greift das vom Schweizer Nationalfonds geförderte Projekt an.

Ausgehend davon, dass Herrscherdynastien allerorten die Macht der Musik bewusst einsetzten, werden unterschiedliche höfische Kulturen und ihre Festlichkeiten in den Blick genommen, verglichen und nach ihrer intermedialen Organisation, Wechselwirkung und Transferprozessen gefragt. Im Zentrum stehen vor allem die Hofkulturen der Sultane des Osmanischen Reiches, der Herzöge von Burgund und der Habsburgischen Kaiser, deren komplexe klanglich-musikalischen Inszenierungsstrategien in zwei Subprojekten untersucht werden.

Anhand ausgesuchter, besonders gut dokumentierter Festlichkeiten des 15. bis 17. Jahrhunderts wird exemplarisch erforscht, in welcher Weise Musik und Klang gemeinsam mit anderen medialen Ereignissen zur Inszenierung von Festen und Ritualen genutzt wurden. Musik wird dabei nicht als losgelöster Bestandteil im Sinne der traditionellen Werkgeschichte verstanden und untersucht, sondern als integrativ wirkende Größe, die nur im Verein mit anderen Medien die gedachte Wirkung entfalten konnte, um schließlich in der gewünschten Überwältigungsstrategie zu münden. Ziel ist es, die Funktion und Organisation von Klang und Musik in zeitlicher, räumlicher, sinnlicher und emotionaler Perspektive zu erfassen und daran anknüpfend allgemeingültige Modellhaftigkeiten der klanglichen Festorganisation herauszuarbeiten.

Durch eine internationale Tagung, die noch weitere Beispiele aus monarchisch strukturierten Kulturen in und fernab des europäischen Raumes vorstellt und deren musikalisch-akustische Festorganisation im Medienverbund erörtert, soll die Perspektive nochmals geweitet, Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen Kulturen herausgearbeitet, die Gültigkeit der in den Subprojekten erarbeiteten Entwürfe diskutiert werden. 

 

Finanzierung und Projektdauer

Das Forschungsprojekt wird vom Schweizerischen Nationalfonds unterstützt. Es startete im März 2019 und ist auf eine Dauer von vier Jahren ausgelegt.

Forschende

Betreuung